Ann Radcliffe

Novelista británica, pionera de la llamada novela gótica de terror. Su nombre real era Ann Ward y nació en Holborn, Londres, hija de un comerciante. En el año 1788 contrajo matrimonio con William Radcliffe, editor del English Chronicle de la ciudad de Bath. No tuvieron hijos. Sólo por distraerse, Ann empezó a escribir historias, siendo animada a ello por su marido. Publicó The Castles of Athlin and Dunbayne en 1789. Ambientada en Escocia, esta obra recibió escasa atención por parte de la crítica y el público, sin embargo fijó el tono que predominaría en el resto de su producción, en la cual siempre aparece alguna inocente y heroica joven en el marco de un tétrico y misterioso castillo en manos de un aún más misterioso señor de oscuro pasado. En los años siguientes escribió otras cuatro novelas, ambientadas en lugares que resultaban exóticos para sus lectores. Sus novelas fueron tremendamente populares entre la clase alta y media alta, y eran literalmente devoradas por las jóvenes señoritas que se sentían identificadas con sus intrépidas heroínas. El éxito de El idilio del Bosque colocó a su autora como máximo exponente de la novela histórica. Sus últimas novelas despertaron aún mayor interés, lo que trajo consigo un gran número de imitadores de todo tipo. Jane Austen parodió Los misterios de Udolfo de Radcliffe, a la cual conocía y admiraba, en su obra La abadía de Northanger. Radcliffe influyó también, entre otros, en el gran novelista escocés Sir Walter Scott y en la pensadora Mary Wollstonecraft. Aluden a Radcliffe en sus obras otros importantes escritores como Maria Edgeworth, Edgar Allan Poe, Charles Dickens, Henry James, Honoré de Balzac y Victor Hugo, entre otros. Ann Radcliffe murió el 7 de Febrero de 1823 de insuficiencia respiratoria, probablemente derivada de una neumonía. Su punto de vista acerca de sí misma y de su trabajo apareció en 1826, bajo el intrigante título de Sobre lo sobrenatural en poesía, por la difunta Ann Radcliffe. Se trata sin embargo de un trabajo serio, digno de lectura atenta. Póstumamente fueron publicadas una novela, Gaston de Blondeville, y el relato St Albans Abbey, a Metrical tale.


Bibliografía


Novelas

  • The Castles of Athlin and Dunbayne (1789)
  • A Sicilian Romance (1790)
  • The Romance of the Forest (1791)
  • The Mysteries of Udolpho (1794)
  • The Italian (1797)
  • Gaston de Blondeville (1826)
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